Alles rund ums Meerschweinchen

Allgemein

Die ursprüngliche Heimat der Meerschweinchen ist Mittel- und Südamerika. Dort leben sie sowohl in Graslandschaften, als auch im Gebirge. Meerschweinchen sind tagaktiv und ziehen sich zur Nachtruhe in Höhlen, Felsspalten und ins Dickicht zurück.
Nach Europa kamen die kleinen Nager wahrscheinlich im 16. Jahrhundert. Vermutlich brachten Seeleute sie für ihre Kinder mit. Davor wurden und werden sie allerdings in ihrer Heimat bereits als Haustiere zur Fleisch- und Pelzlieferung gehalten.
Meerschweinchen sind Rudeltiere und sind in der Natur eigentlich immer in kleineren Gruppen anzutreffen. Dementsprechend sollten sie auch in Gefangenschaft niemals alleine gehalten werden.
Meerschweinchen benötigen, auch bei größeren Käfigen, täglichen Auslauf. Dieser kann im Sommer auch gerne im Garten in einem gut eingezäunten, geschützten Gehege stattfinden. Im Winter sollten die Schweinchen unter Aufsicht in einem gut gesicherten Raum laufen dürfen. Sichergestellt werden sollte, dass die Tiere keine Stromkabel anknabbern oder sich irgendwo einklemmen oder verletzen können. Meerschweinchen gelten als die idealen Haustiere für Kinder. Um ein Meerschweinchen regelmäßig und artgerecht zu versorgen, sollten Kinder allerdings schon ca. 10 Jahre alt sein. Vorher sollten sich Kinder nur unter Anleitung und mit Hilfe der Eltern um die Meerschweinchenkümmern. Selbstverständlich sollte ihnen dann auch beigebracht werden, dass Meerschweinchen kein Spielzeug sind und eigene Bedürfnisse haben. Egal wie alt Kinder sind, liegt die Verantwortung und Hauptarbeit immer bei den Eltern. Daher sollte auch die ganze Familie hinter der Anschaffung von Meerschweinchen stehen.

Name und Aussehen

Meerschweinchen haben eigentlich weder etwas mit dem Meer noch mit Schweinen zu tun.Wahrscheinlich kommt der Name daher, weil sie mit Seeleuten über das Meer nach Europagekommen sind. Das „Schwein“ kommt entweder vom Körperbau oder vom Quieken der Meerschweinchen.
Der lateinische Name lautet „Cavia Apperia“. Auf Englisch heißen Meerschweinchen „guineapigs“ oder auch „cavy“.
Der Körper des Meerschweinchens ist gedrungen mit einem runden Kopf und kleinen Ohren und kurzen Füßen. Trotz seines kräftig wirkenden Körpers sind Meerschweinchen eigentlich zart gebaut und man darf sie keinesfalls zu fest drücken oder fallenlassen.
Meerschweinchen gibt es mittlerweile in vielen Farbschlägen und Fellarten.

Größe und Alter

Meerschweinchen können 20 bis 35 cm groß und bis zu 1600 g schwer werden. Die Männchen werden allgemein etwas größer und kräftiger als die Weibchen.
In Gefangenschaft können Meerschweinchen bis zu 8 Jahre alt werden.

Käfig

Meerschweinchen laufen und bewegen sich gerne, daher kann der Meerschweinkäfig eigentlich nie groß genug sein. Eine Grundfläche von ca. einem halben Quadratmeter sollte aber mindestens jedem Tier zur Verfügung stehen. Ideal ist es, wenn man dazu noch eine oder zwei Zwischenebenen einbaut. So kann man den Bewegungsradius der Tiere enorm vergrößern.

Die im Handel angebotenen Käfige sind leider häufig viel zu klein. Zudem ist die Haltung in einem Gitterkäfig mit Plastikbodenwanne an sich nicht das Ideale für Meerschweinchen. Es lohnt sich daher, über einen Eigenbau nachzudenken. Dies ist gar nicht so schwierig und auch nicht teurer als ein gekaufter Käfig. Tolle Anleitungen für Meerschweinchen-Käfige findet man im Internet. Häufig bestehen diese Gehege Konstruktionen aus Holz, Gitter und Plexiglasscheiben. Ausgestattet werden können sie mit Rampen, Tunneln und stabilen Brücken.

Die Meerschweinchen-Behausung sollte an einem zugluftfreien, nicht zu warmen Standort stehen. Zudem sollte in diesem Raum keine laute Musik gehört oder geraucht werden.

Als Käfigeinstreu eignet sich die im Handel erhältliche Kleintierstreu. Damit sollte der Boden komplett und großzügig bestreut werden.

Für jedes Meerschweinchen sollte ein Häuschen zur Verfügung stehen. Am Besten geeignet sind große Holzhäuschen.
Dann benötigen Sie noch Keramiknäpfe für Frisch- und Grünfutter. Außerdem eine oder zwei Trinkflaschen, die außen am Gehege befestigt werden oder Wassernäpfe.

Zu ihren täglichen Aufgaben wird es gehören, das Wasser zu erneuern und Futterreste und Kot aus dem Käfig zu entfernen. Einmal wöchentlich ist dann die Grundreinigung des Käfigs dran. Dazu sollte die alte Einstreu vollständig entfernt und der Käfig mit heißem Wasser gut ausgewaschen werden.

Artgerechtes Futter, Käfige ect gibts bei Zooplus  .

Vergesellschaftung

Meerschweinchen sollten immer mit mindestens einem Partner zusammenleben dürfen.Am Besten ist es, gleich zwei Tiere aus demselben Wurf zu nehmen. Gut vertragen sich normalerweise zwei Weibchen. Aber auch zwei Böckchen können zusammengehalten werden, wenn diese von klein auf miteinander leben.
Werden Männchen und Weibchen zusammengehalten, sollte das Böckchen kastriert werden,um unerwünschten Nachwuchs zu vermeiden.
Andere Tiere wie z. B. Kaninchen können einen Artgenossen niemals ersetzen. In einemsehr großen Gehege, können Meerschweinchen allerdings mit anderen tagaktiven Nagern zusammenleben.


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